• 홍콩에서 여전히 큰 문제인 플라스틱 펠릿(가사번역)

  • 20.10.27
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트레이시 레드(Tracey Read)
플라스틱 프리 씨즈(Plastic Free Seas)의 창립자이자 대표
www.plasticfreeseas.org

이은경(번역)
(사)동아시아바다공동체 오션 연구원
eklee@osean.net



2012년 7월 23일 홍콩에서는 세계 최대 규모의 플라스틱 펠릿 유출이 있었다. 태풍 비센테로 인해 7개의 40피트(12미터) 크기의 선적 컨테이너가 바다에 빠졌다. 7개의 컨테이너 중 6개에는 플라스틱 레진 펠릿(너들(nurdle))이라고도함) 25킬로그램짜리 포장 1천개가 들어있었다. 펠릿은 모든 플라스틱 제품을 만드는 데 사용된다. 이 한 번의 환경 재해로 바다에 총 150톤의 펠릿이 유실되었다. 대부분의 플라스틱 펠릿은 홍콩 해변이 위치한 남쪽 해안에 유입되었다.


이 유출은 새로 설립된 자선 단체인 플라스틱 프리 씨즈(Plastic Free Seas, 이후 PFS)의 트레이시 레드(Tracey Read)가 처음 발견하였다. 디스커버리 만의 삼팍완 해변에 있는 란타우 섬에서 시노펙(SINOPEC)이라는 이름의 펠릿 30봉지가 발견되었는데 이 해변을 따라 펠릿 ‘눈’이 길고 깊은 층을 이루고 있었다. 자원 봉사자와 정부 위탁업자가 함께 한 첫 번째 연안정화에서 한 해변에서 5톤 이상의 펠릿이을 수거하였다. 이 청소 과정에서 추가로 170개의 포장을 발견하였다.


플라스틱 펠릿으로 가득 찬 컨테이너 6개가 유실되었고, 이 문제가 란타우 섬 해변 하나에만 국한된 것이 아니라 홍콩의 모든 해안선과 연안 해역에 영향을 미칠 수 있다는 사실이 주말을 지나는 동안 알져지게 되었다. 정부 위탁업자 및 지역 사회 자원봉사자를 동원하여 즉시 청소를 확대하기 위한 포괄적인 계획이 시작되었다. 많은 홍콩 비정부 단체가 긴급 청소라는 공동 목표를 위해 함께 했다.


유출된 플라스틱 펠릿의 유해한 영향은 널리 알려져 있으며 잘 보고되어 있다. 펠릿은 크기, 색상 및 모양이 어란과 비슷하거나 홍콩 양어장의 경우처럼 양식하고 있는 어류에 자주 공급되는 펠릿형 사료를 닮아서 먹이로 착각하기 쉽다. 이 물고기 중 일부는 플라스틱 펠릿 섭취로 인해 죽거나 배에 플라스틱으로 가득 찬 채 바다 표면에 떠다니다가 발견되었다.


언론 보도를 통해 소식이 전해지자, 홍콩 해변에 많은 자원 봉사자들이 찾아왔다. 접근하기 힘든 해변에 주말에만 1,000명의 자원봉사자가 해변 청소를 했다! 수천명의 자원 봉사자들이 페이스북 페이지를 통해 협력하면서 몇 주 동안 집중적인 청소 작업을 계속했다. 자원봉사자들은 회전형 모래 체질 장치, 휴대용 소쿠리와 산업용 진공 청소기를 포함하여 펠릿을 제거하는 자체 방법을 개발했다! 개인, 가족 및 친구들 사이에 해변으로 내려가 모래를 체로 쳐서 너들(nurdle, 원료 플라스틱 조각)을 수거하는 새로운 ‘너들링(nurdling)’의 열풍이 불기 시작했다.


플라스틱 펠릿 유출 청소 작업은 길고 더운 여름을 지나 그 후 몇 달 동안 계속되었다. 지난 정부 통계에 따르면 약 70%의 펠릿– 102톤이 회수된 것으로 나타났다. 2012년 모든 자원봉사자들의 노력과 매년 정기 청소가 더 확대되고 있음에도 불구하고 여전히 상당한 수의 플라스틱 펠릿이 홍콩 해변에서 발견되고 있는데, 조류나 폭풍에 따라 어떤 곳은 상황이 더 나쁘기도 하다.


물론 홍콩의 플라스틱 오염 문제는 미세 플라스틱에만 국한되지 않는다. 거대 쓰레기가 해변에서 끊임없이 씻겨 나가는 데는 큰 문제가 있다. PFS는 매달 자원봉사자들과 함께 두 개의 해변에서 해변 청소를 시행하는데 불행히도 쓰레기가 없었던 적이 없다. 올해 PFS는 더 그레이트 글로벌 너들 헌트(The Great Global Nurdle Hunt) 행사 동안 홍콩에서 플라스틱 펠릿을 수집했다. 스코틀랜드의 자선 단체인 피드라(Fidra)가 주최하는 이 연례 행사는 3월에 개최되며 전 세계 참가자들이 해변과 수로로 이동하여 플라스틱 조각(nurdle)을 수집하고 글로벌 데이터베이스를 구축하기 위해 수를 센다. 그들의 목표는 이 문제의 범위를 강조하고 궁극적으로 플라스틱 조각(nurdle)으로 인한 오염을 끝내는 것이다.


홍콩에서의 결과는 놀랍다. 3개의 해변이 선택되었고 100명의 자원봉사자가 참여하는 너들 헌트 행사가 조직되었다. 자원봉사자들은 간단한 소쿠리나 체로 모래를 치거나 표면에서 플라스틱 펠릿을 주워 모았다.


PFS는 두 번의 너들 헌트에서 얼마나 많은 펠릿이 수집되었는지 추측하는 대회를 진행했다. 수집된 펠릿의 수가 상당히 많았기 때문에 효율적으로 펠릿의 수를 계산하기 위한 전략이 필요했다. PFS의 협력자이자 후원자인 홍콩 대학교 지구과학과 크리스텔레 노트(Christelle Not) 박사의 도움으로 과학적인 계산 방법을 선정하였다. 펠릿을 용기에 모아 여러 번에 걸쳐 무게 와 개수를 측정한 뒤 평균한 값으로 펠릿 당 무게를 적용하여, 수집한 펠릿 수를 보다 정확하게 추정할 수 있었다.


너들 헌트 행사 동안 수집된 펠릿은 색상, 크기, 모양 및 생산 년도가 매우 다양했다. 반투명한 색과 혈액 세포 모양으로 2012년에 유출된 것임을 알 수 있는 것들이 상당히 많았다. 모든 색상의 펠릿이 수집되었고, 그것은 마치 버진 플라스틱(사용하지 않은 펠릿)과 12개의 재활용 플라스틱 펠릿의 혼합물처럼 보였다. 홍콩 해변에서 계속 발견되는 펠릿은 무수히 많은 기원에서 나온다. 재활용 공장에서 흘러나오고, 운송 중 또는 생산 및 사용 중에 실수로 유출되기도 한다.
 
두 번의 너들 헌트 행사 동안 무려 각각 11,557개와 10,637개의 펠릿을 수집하였다! 단 몇 시간 동안 수집한 것들이다. 얼마나 많은 미세 플라스틱이 모래에 묻혀 있고, 모래 위에 있고, 바위 사이에 있고, 해안 식물과 토양에 숨겨져 있으며, 다른 큰 플라스틱 잔해와 함께 끊임없이 들어오고 있는지 상상할 수 있다.


이 플라스틱 오염 위기는 자원봉사자들의 선의에 의존하여 플라스틱 오염물질을 끝없이 청소하는 것으로 해결되지 않을 것이다. 플라스틱 수도 꼭지를 ‘잠가야’ 하며 발생원천에 대해 이야기 해야 한다. 우리 모두는 플라스틱-특히 피할 수 있는 ‘일회용 플라스틱’ 포장재를 덜 사용해야 한다. 그러나 더 중요한 것은 플라스틱 폐기물을 첫 단계에서 피할 수 있도록 더 강력한 입법을 정부에 촉구해야 한다는 것이다. 우리는 또한 기업들에게 사업 수행 비용의 외부화와 플라스틱 폐기물 관리 책임을 소비자에게 떠 넘기는 것을 중단하라고 말할 필요가 있다. 많은 동남아시아 국가들은 자국에서 발생하는 모든 플라스틱 폐기물을 처리할 수 있는 인프라나 기술적 능력이 없다.


플라스틱 산업계의 플라스틱 생산량이 2050년까지 4배 증가할 것이라는 보고가 있다. 기업은 ‘현재 사업 유지(Business as usaul)’이라는 이 길을 계속 갈 수 없다. 그들은 플라스틱 사용하는 방식을 변경하고 시장에 내놓는 제품과 포장의 최종 처분 조건을 무시하던 관행을 멈출 필요가 있다. 우리 모두는 이 세계적인 플라스틱 오염 위기를 막기 위한 실질적인 해결책을 위해 함께 노력해야한다.



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