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  • 제306회 세미나: 오대호 지류의 플라스틱 쓰레기: 강유역 속성, 수문학과의 관계

  • 18.10.19
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오대호 지류의 플라스틱 쓰레기: 강유역 속성, 수문학과의 관계


이종명 

(사)동아시아바다공동체오션 부설 한국해양쓰레기연구소장

sachfem@nate.com

 

 

 

 

섬유가 하천에서는 떠 다니다가 호수에서는 가라 앉는다.    

 

2018년 10월 2일, 오션의 제306회 정기 세미나에서는 ‘오대호 지류의 플라스틱 쓰레기: 강유역 속성, 수문학과의 관계’에 대한 논문을 다뤘다.

이번 세미나는 온라인 국제세미나로 진행되었으며, 중국, 대만 등에서도 참여하였다.  

 

<원문> 

Plastic Debris in 29 Great Lakes Tributaries: Relations to Watershed Attributes and Hydrology, 2016. Environ.& Sci. & Technol. Austin K. Baldwin, Steven R. Corsi, and Sherri A. Mason

 

<요약문 번역>

 

플라스틱 쓰레기는 담수 환경에서 중요한 오염으로 부각되고 있지만, 그 발생원, 이동과 운명은 불분명한 상황이다. 이 연구에서는 29개 오대호 유역(6개 주에 걸쳐 다양한 토지 이용, 폐수 방류, 인구 밀도, 수문학적 조건을 갖고 있음)의 부유하는 미세 및 대형 플라스틱의 양과 형태 특성을 분석하였다.  이 유역들에서 3~4회에 걸쳐 333 마이크로미터 그물코 크기의 뉴스톤넷을 이용하여 표본을 얻었다. 플라스틱 입자들은 크기에 따라 구분하여 숫자를 세고, 형태에 따라 섬유/줄, 펠렛/비즈, 발포, 필름, 조각 등으로 구분하였다.  107개 표본 모두에서 플라스틱이 발견되었는데 가장 많은 곳은 입방미터당 32개였으며, 중간값은 1.9개 였다. 98%의 플라스틱 입자가 4.75 밀리미터 이하로 미세플라스틱으로 분류되었다. 조각, 필름, 발포, 펠렛/비즈 등의 숫자가 도시화 정도와 양의 상관관계를 보였고, 강우 유출 상황에서 더 높은 밀도를 보였다. 섬유가 가장 많이 발견되었는데, 이것은 도시화나 폐수 방류, 수문학적 조건 등과 상관관계를 보이지 않았다. 

이 연구의 결과들은 다양한 환경 요소들의 미세플라스틱에 관한 정보 집합에 발생량, 서로 다른 토지 이용 조건을 가진 하천에서의 양 변동에 관한 내용을 더해준다. 특히, 하천과 호수에서 미세플라스틱의 특징이 서로 다르다는 것을 보여준다.   

 

<토의한 내용>


1. 연속 샘플에서 상호 오염 방지를 위한 조치   


이 연구에서는 서로 다른 정점간의 상호 오염을 방지하기 위해 조사용 그물을 스프레이로 씼어 내고 다음 정점에서 사용하였다. 특히, 미세플라스틱과 같이 눈에 잘 보이지 않는 표본의 상호 오염 방지 조치는 현장 조사에서 반드시 고려 및 적용되어야 할 것이다. 

 

2. 뉴스톤넷의 물에 잠기는 부분 관리 


이 연구에서 사용한 뉴스톤넷은 물에 잠기는 부분이 정해져 있지 않아서 조사자가 그 비율을 지속적으로 관찰하여 기록해야 했다. 이는 뉴스톤넷을 통과한 물의 양을 적용하는데서 오류의 원천이 될 수 있다. 참고로, OSEAN에서 사용하고 있는 뉴스톤넷은 입구의 윗부분에 패널이 붙어 있어서 물 표면에서 끌 때 입구 전체가 물에 잠기게 되어 있다. 이 뉴스톤넷은 호주연방산업과학연구소(CSIRO)에서 제작한 것으로, 뉴스톤넷을 통과한 물의 양을 일정하게 유지할 수 있는 장점이 있다. 

 

3. 하천과 호수의 미세플라스틱 특성 차이 


이 연구 결과에 따르면 하천 유역의 샘플에서는 섬유가 아주 높은 비율을 보였는데, 과거 연구의 호수 샘플에서는 섬유의 비율이 낮았다. 저자들은 그 이유를 1) 하수처리장에서 슬러지로 제거된 섬유가 비료로 뿌려진 후 다시 하천으로 들어오게 되었으며, 2) 유동이 심한 하천에서는 떠 있던 섬유가 호수에 들어가서는 가라 앉아 버리기 때문이라고 해석했다. 같은 담수 환경에서도 하천과 호수가 다른 미세플라스틱 특성을 보인다고 할 수 있다.

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