Activity

활동

최근 활동

Recent Activities

오션이 전개하는 다양한 활동들과 해양쓰레기에 관련된 소식들을 전합니다.
오션은 해양쓰레기 문제의 심각성을 알리고, 해결책을 찾고, 함께 실천하기 위해
정부, 기업, 민간단체와 협력하고 있습니다.

* 이 자료를 사용하고자 할 때는 반드시 출처를 표시해야 합니다.

미세플라스틱과 담배, 방글라데시 경험

2024-01-26

미세플라스틱과 담배,
방글라데시의 경험을 중심으로


저자 : Muntasir Mamun ㅣ국제 연안 정화 코디네이터, 방글라데시 ㅣmuntasir@gmail.com
번역: 앨리시아ㅣ(사)동아시아바다공동체 오션 연구원ㅣlohalicia@osean.net





미세플라스틱은 전혀 최근에 일어난 현상이 아니다. 플라스틱 입자가 지나치게 작아지면 (5 mm 또는 그보다 작음), 그것들은 미세플라스틱이라고 불린다. 이보다 크면 더 이상 미세플라스틱이라고 부르지 않으며, 대신 메조플라스틱이라고 한다. 이 메조플라스틱은 5 mm에서 1센티미터 사이의 크기이다. 이러한 용어와 치수를 이해하면 전체 개념을 파악하는 데 도움이 된다.

현재의 “플라스틱 문명” 또는 “플라스틱 사회”라는 용어는 전혀 과장이 아니다. 우리는 매일 우리의 삶에서 플라스틱을 만난다. 우리가 그것을 좋아하든 싫어하든, 우리는 늘 플라스틱과 가까이에 있다. 이러한 사실은 수많은 플라스틱이 어디에서 왔는지, 그리고 우리가 어떻게 그것을 플라스틱으로 인식하는지에 대한 많은 질문을 불러일으킨다. 오늘 이 글의 주제는 얼마나 많은 사람들이 담배꽁초를 플라스틱으로 인식하는지에 대한 것이다.

▲ 그림 1, 그림 2. 해안에 버려진 담배꽁초 (제공: Muhammad Mostafigur Rahman)


담배와 담배 필터
오늘의 시장에서 담배는 일반적으로 필터, 담배 및 종이 포장을 포함한다. 담배의 역사는 대략 기원전 6,000년까지 거슬러 올라가며, 아메리카 원주민들이 인류와 담배 간의 첫 연결고리로 등장하는 것으로 알려져 있다1. 필터가 있는 현대 담배는 1950년대에 등장하여 막대 모양의 필터 없는 버전을 대체했다2. 담배의 보급은 1차 및 2차 세계 대전 이후 급증했다. 이 기간 동안 병사들은 식량의 일부로써 담배를 받았고, 이는 계속되는 사용으로 이어져 세계 대전 이후에 담배 사용자가 대폭 증가하였다.

그 시대에는 대부분의 담배에 필터가 없었으며, 몇 년 전 방글라데시에서도 이러한 추세를 관찰할 수 있었다. 담배의 해로운 성격은 1900년대 초부터 널리 알려져 왔으며3, 특히 담배 필터가 생분해 가능하다고 여겨지는 오해 속에서 자연적 분해에 도전하는 플라스틱인 세포룰로스 아세테이트 (cellulose acetate)를 실제로 포함한다는 주장이 있다.

세포룰로스 아세테이트는 나무 펄프에서 만들어진 인공 반합성 물질로, 종이가 만들어지는 방식과 유사하다. 나무 펄프는 액체 상태에서 아세트산, 아세트산하이드라이드 및 황산 처리를 거쳐 만들어진다. 아세테이트가 나무 펄프에서 유래되었다는 주장에도 불구하고 종종 다른 화합물, 분자 또는 원하는 물질의 첨가를 포함하여 완전히 자연적이지 않은 경우가 많다4. 그 사용은 19세기 유럽으로 거슬러 올라가며 20세기에 미국에서 인기를 얻었다. 아세테이트는 레이온의 역할을 계승한 것으로 보여진다.

담배에 필터를 추가하는 개념은 흡연과 관련된 건강 위험을 감소시킬 수 있을 것이라는 생각에 기반하고 있다. 그러나 그 효과는 논쟁의 여지가 있다5.

담배를 조금 더 안전하게 만들기 위해 담배 회사들은 필터에 다양한 재료를 시도하곤 하였다. 그 아이디어는 담배나 타르의 양을 줄이는 것이었다. 그러나 결국 필터의 재료료는 플라스틱 종류인 세포룰로스 아세테이트가 선택 되었다. 따라서 오늘날 담배 필터는 본질적으로 분해되지 않는 것으로 여겨지는 세포룰로스 아세테이트로 만들어진다.

이러한 필터가 생분해 가능하거나 자연적으로 분해될 수 있다는 논의가 있지만, 사실 세포룰로스 아세테이트는 환경에서 쉽게 분해되지 않는다. 예전에는 필터 재료가 생분해 될 것이라고 여겨졌지만, 이 아이디어는 일부분만 사실이다6, 7.


문제는 바로 숫자에 있다
전 세계 흡연자들은 매년 거의 6.5조 개의 담배를 구매하고 사용하며, 매일 약 180억 개의 담배 꽁초를 버린다8. 이 방대한 수의 담배 꽁초 또는 필터가 어디로 가는지 궁금해 해본 적이 있는가? 아무데나 담배 꽁초를 버리는 인류의 폐기 습관은 우리에게 깊게 뿌리내린 바가 있어 “인간 기인 쓰레기(Anthropogenic Litter)”9라는 이름이 붙기도 하였다.


▲ 그림 3. 담배꽁초 더미 (제공: Muhammad Mostafigur Rahman)


이러한 필터가 강, 운하, 연못 또는 바다 등에 도달하면 그 양이 엄청 나지만, 이 문제의 규모에 대한 종합적인 관리는 부족하다.

2020년 국제 연안 정화(International Coastal Cleanup)에서는 하루 동안 전세계에서 거의 100만 개의 담배 필터가 수거되었으며, 주로 사람들이 자주 찾는 연안 또는 해상 지역을 중점적으로 발견되었음을 밝힌 바 있다10. 2021년에 방글라데시에서 진행된 국제 연안 정화에서는 하루에 11,780개의 담배 필터가 수거되어 다른 종류의 폐기물 양을 뛰어넘었다.

담배 필터의 구성은 중요한 문제를 야기한다. 토양, 물 또는 해변에 버려지면 분해되기까지 오랜 시간이 걸린다. 심지어 분해될 때도 과정이 불완전하다. 특히 종이 포장이 제거되고 남은 섬유는 물에 계속 남아있는다. 시간이 지남에 따라 열과 외부적 힘이 이들을 분해하는데, 완전히 분해되지 않으면 미세 및 메조 플라스틱을 생성할 수 있다11.

일반적으로 플라스틱은 더 작은 모양이 더 위험하며, 환경에 해로울 수 있다. 담배 필터의 작은 섬유들은 쉽게 담수 및 해양 생태계로 들어가 해양쓰레기가 된다. 이는 담배 필터와 관련된 중요한 문제이다. 재활용 노력이 증가하더라도 추정치 중 75%의 필터는 재활용되지 않으며 나머지 25%의 완전한 재사용도 실현 가능하지 않다12. 방글라데시에서는 15세 이상 인구 중 연간 개인당 약 744개의 담배를 소비한다13. 이러한 소비를 지구 규모에서 고려할 때 담배 필터 재활용에 대한 우려는 더욱 중요한 문제가 된다14.


우리가 할 수 있는 일
긴 시간 동안 간과되어 왔지만 이제는 담배 필터의 환경적 영향에 대한 다양한 조사가 이루어지고 있다. 우리가 버리는 플라스틱 및 유사 재료 중에서 많은 것들은 순환 경제 가치나 재활용 가능성을 갖추고 있어 쉽게 수거, 판매 및 재사용될 수 있다. 그러나 담배 필터와 같이 아주 작은 플라스틱에 대한 수거, 판매 및 폐기물의 재사용은 거의 시도되지 않았다.

담배는 최근에 발명된 것이 아니며 수천 년 동안 소비의 일부였다. 흡연을 금지하는 것은 현실적이지 않을 수 있지만, 담배 꽁초를 올바르게 처분하는 것과 같은 간단한 작업을 소홀히 하는 것은 우리의 잘못이다.

이 노력에 우리 모두의 참여는 중요하다. 정부와 담배 회사가 일부 책임지더라도 총체적 노력이 없다면 문제를 해결할 수 없다. 사회는 우리가 말할 때만 변한다. 담배 꽁초가 없는, 또는 오염되지 않은 세상을 위한 해결책을 찾는 것은 우리의 결정에 달려 있다.




1 https://tobaccofreelife.org/tobacco/tobacco-history/
2 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK179276/pdf/Bookshelf_NBK179276.pdf
3 https://www.scielosp.org/article/bwho/2005.v83n10/799-800/
4 Material Guide: What Is Acetate, and Is It Eco-Friendly?
5 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC2031383/pdf/pubhealthreporig00141-0030.pdf
6 https://www.nationalgeographic.com/environment/article/cigarettes-story-of-plastic
7 https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4129234/
8 https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0956053X21003147?via%3Dihub
9 https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0013935119300787
10 https://oceanconservancy.org/wp-content/uploads/2021/09/2020-ICC-Report_Web_FINAL-0909.pdf
11 Occurrence, characterization, partition, and toxicity of cigarette butts in a highly urbanized coastal area. Christiane Freire Lima, Mariana Amaral dos Santos Pinto, Rodrigo Brasil Choueri, Lucas Buruaem Moreira, Ítalo Braga Castro, Instituto do Mar, Universidade Federal de São Paulo, Santos, Brazil 
12 https://www.sciencedirect.com/science/article/abs/pii/S0269749119364693
13 https://en.wikipedia.org/wiki/Tobacco_consumption_by_country
14 https://www.nationalgeographic.com/environment/article/cigarettes-story-of-plastic